Stefano Battaggia | Consulente in affari europei

ABSTRACT

The ‘Venice Declaration’ on microfinance

We will be hearing often about it in Brussels and local conferences; it will inspire white papers and laws, will soon be the talk of the town. The Venice Declaration wants to serve as a main source of inspiration for any lobbying action willing to steer the present European microfinance framework into tomorrow’s unchartered waters. Financial education is at the core of this Declaration, as there cannot be borrower’s satisfaction and social development without knowing the language of finance. Conversely, governments and other stakeholders should also be ‘educated’ about microfinance and its role in social inclusion policies.

Fra i molti workshop organizzati in seno alla conferenza annuale dello European Microfinance Network tenutasi a Venezia il 22-23 giugno scorsi, merita attenzione quello riguardante la cd. ‘Dichiarazione di Venezia’ facilitato da Tatjana Antić Drča della istituzione di microfinanza (IMF) serba AgroInvest, Dario Brollo di Banca Etica, Klaas Molenaar dell’Università dell’Aja e Giulia Boioli della IMF italiana Permicro. La dichiarazione, che nelle intenzioni degli ideatori dovrebbe essere il leitmotiv della prossima decade nel settore della microfinanza, evidenzia il ruolo centrale che ha l’educazione finanziaria nello sviluppo dello stesso. La dichiarazione, che nelle intenzioni degli ideatori dovrebbe essere il leitmotiv della prossima decade nel settore della microfinanza, evidenzia il ruolo centrale che ha l’educazione finanziaria nello sviluppo dello stesso.

I punti chiave della Dichiarazione di Venezia sono i seguenti:

  • La microfinanza crea opportunità per l’inclusione sociale
  • La finanza inclusive viene incontro ai bisogni degli individui e elle comunità
  • L’inclusione finanziaria previene l’esclusione
  • L’educazione finanziaria viene prima di tutto
  • La finanza serve l’economia reale

In proposito, riportiamo di seguito i commenti di Klaas Molenaar (The Hague University of Applied Sciences) e Giulia Boioli (PerMicro).

Che cos’è la Dichiarazione di Venezia e chi ha avuto l’idea?

Boioli. La Dichiarazione di Venezia è nata durante il primo incontro di Idea Lab, un gruppo di lavoro formato da alcuni membri dello European Microfinance Network che hanno elaborato i contenuti della conferenza di quest’anno. La Dichiarazione è un documento scritto che vuole affermare alcuni argomenti prioritari: è indirizzato a tutto il mondo, a tutti cittadini interessati a ciò che facciamo.

Molenaar. Essa rappresenta anche un impegno: si può andare ad una conferenza e fare un sacco di cose come ascoltare, leggere, dormicchiare. Con la Dichiarazione stimoliamo un po’ le persone a pensare, ad esprimersi e condividere delle opinioni che esistono nelle nostre menti ma restano inespresse. Sottoscrivere questa dichiarazione è un atto assolutamente libero!

Boioli. È un grande esercizio mentale: le persone che si sono riunite qui a Venezia provengono da retroterra differenti, svolgono le attività più diverse. Se riusciamo a far firmare la Dichiarazione da più persone possibili significa che siamo riusciti nell’intento di trovare un denominatore comune, dei principi condivisi.

È la prima volta che vien proclamata una dichiarazione?

Molenaar. Sì, dopo quattordici edizioni di questa conferenza annuale finalmente ci siamo riusciti.

Quale livello di organizzazione ambite raggiungere?

Boioli. Idealmente le Nazioni Unite, ma sarebbe già un risultato far passare il messaggio in tutta Europa.

Quali benefici tangibili potrebbero godere i cittadini se la Dichiarazione centrasse il suo obiettivo?

Molenaar. La conferenza insiste sulla legittimazione e responsabilizzazione dei cittadini (empowerment). Questa Dichiarazione vuole anche fornire ai membri della rete EMN un bazooka, un elemento di empowerment che li renda più forti allorquando portano avanti le loro richieste presso le istituzioni europee, i governi locali e altri enti esponenziali di interessi.

Quali sono le difficoltà a far passare il messaggio?

Molenaar. Vi sono due livelli di elaborazione: a livello di membri occorre anzitutto accordarsi su un testo che sia il più condiviso possibile, poi occorre scegliere le strategie di lobbying per approcciare le istituzioni politiche. Questa Dichiarazione è il punto di partenza di un processo, potrebbe esser sviluppata in un libretto che ne approfondisca gli aspetti, l’importante è che essa venga citata, presa come punto di riferimento.

Qual è il fulcro della Dichiarazione?

Molenaar. Senz’altro l’educazione finanziaria perché riflette lo Zeitgeist. Dieci anni fa avrei risposto erogare microprestiti, oggi invece l’obiettivo è l’inclusione e l’educazione finanziaria: il denaro è uno strumento, non un fine in sé.

Di seguito il testo della Dichiarazione di Venezia nella sua versione finale in inglese. È stato firmato da 130 persone di 19 Paesi.

THE VENICE DECLARATION

All Aboard! Venice, 22-23rd June 2017

INTRODUCTION

We, the undersigned, underline the importance of inclusion of all. We wish to create opportunities and inclusion paths to empower citizens that allow them to participate fully in the real economy. We envision a society in which nobody is excluded and where those who want to start new ventures, consolidate existing businesses, or satisfy life-improving personal needs have access to the full range of appropriate financial and support services. We also subscribe to the UN Sustainable Development Goals, particularly with respect to:
  • SDG Goal 1: End poverty in all its forms.
  • SDG Goal 8: Promote inclusive and sustainable economic growth employment and decent work for all.
  • DG Goal 10: Reduce inequalities
We want to tackle this challenge through our microfinance institutions, together with social banks, and we invite practitioners and policy makers in Europe to work with us. In line with the main theme of the 14th EMN Annual Conference - Financial Education to Empower Citizens. All Aboard! - we underline the need to foster and accelerate the process of financial inclusion by focusing equally on empowering our constituencies and strengthening microfinance proper for a more equal and sustainable community. We wish to become the advocates of these communities for all financial exclusion issues and will alert governments to when they are failing to address these issues.

MICROFINANCE CREATES OPPORTUNITIES FOR INCLUSION

The strategic value of the microfinance experience in Europe is clearly demonstrated through the inclusive products and services that are currently available, as well as microfinance’s structure and attitude towards meeting the needs of citizens who are at risk of social exclusion. We consider continued support for the microfinance sector essential to meet its mission of growth opportunities, personal accomplishment through business activities, and job creation to combat exclusion. Microfinance can achieve these goals by promoting effective partnership opportunities between public or private stakeholders (business activities, education sector, finance, and civil society).

FINANCIAL LEARNING COMES FIRST

Financial education is crucial to create a sustainable and inclusive finance sector. Each financial institution is responsible for financial education of its clients when the clients are applying for their services. This cannot be substituted. To date, transparency measures that keep clients informed and the organisation of financial education are two steps that have been embraced by the industry. However, we believe in financial learning at all levels, including the governance and management of MFIs. As a result, we are committed to enhancing not only the financial responsibility of individuals, families and communities, but also the staff and personnel of microfinance institutions. We also recommend the addition of financial education to the school curricula. Financial education will help guide people in the responsible management of their money and facilitate easier access to appropriate financial products and services Therefore, we suggest that financial literacy should be recognised as a key competence within the European Framework of Key Competences.

INCLUSIVE FINANCE THAT MEETS THE NEEDS OF INDIVIDUALS AND COMMUNITIES

Moving towards an open and inclusive financial system that attends to the needs of communities is a central challenge in Europe today. Microfinance is an integral part of the cultural and social movement aiming to solve this problem through both structural changes and shifts in perception. Moreover, through training and education, microfinance helps citizens to become more independent and self-conscious. In return, informed citizens are able to better contribute to their communities. Therefore, it is very important for the MFIs to adopt new practices and services, coherent with an inclusive finance. Furthermore, it is fundamental to create strong alliances with local authorities in order to strengthen the effective policies in order to overcome the challenge, for the well-being of the communities.

FINANCIAL INCLUSION PREVENTS EXCLUSION

The outcome of established financial inclusion programmes demonstrates the relevance of these services for citizens and communities in their fight against exclusion from the economic and social system. We strongly believe that the products and services of (micro)financial institutions must (and will) become more supportive towards personal accomplishment and participation. We believe this will be in large part due to the undertakings of existing and new institutions that are open, transparent and in harmony with society at large.

FINANCE FOR A REAL ECONOMY

Financial education and services for the real economy, in which enterprising people play a determining role, has a strong and direct impact on people’s lives. We believe that a direct approach to real world applications is essential and relevant to our actions. Our aim is to keep the financial sector firmly and stably aligned to the needs of the real and sustainable economy.

ALL ABOARD!

In sum, we believe that the foregoing lays the foundation for the fair and sustainable society we envision. We call upon local, national and international institutions and policy makers to engage in dialogue with us, the MFIs and European microfinance stakeholders, in an effort to create the conditions which lead to real inclusion. All the underneath signatories commit to put in practice the principles that are included in this declaration.